octobre 31, 2020

Google retient le service de nouvelles locales à cause du code des médias

Le géant de la publicité affirme que son produit News Showcase n’est peut-être pas viable dans le cadre du code de négociation des médias d’information, mais qu’il pourrait être une alternative à celui-ci.

Google continue de s’opposer fermement à la tentative du gouvernement australien de faire payer les éditeurs pour le contenu d’information qu’il utilise. Il déclare aujourd’hui qu’il a mis en « pause » son engagement global d’un milliard de dollars pour établir des partenariats avec les éditeurs de presse en Australie parce que cela pourrait ne pas fonctionner dans le cadre des nouvelles règles de négociation.

Annoncé en octobre, le Google News Showcase a été présenté comme un moyen de rémunérer les éditeurs pour « créer et organiser des contenus de haute qualité pour une expérience différente de l’actualité en ligne ». Google affiche des articles sélectionnés par les rédacteurs en chef à travers ses applications et plateformes, ce qui permet théoriquement d’approfondir la couverture et le contexte en rendant les éditeurs moins tributaires des algorithmes de classement.

Google affirme avoir conclu des accords avec près de 200 éditeurs, dont certains en Australie. Google News Showcase est déjà disponible pour les utilisateurs au Brésil et en Allemagne et devait être lancé prochainement en Australie.

Dans un article de blog publié dimanche, Mel Silva, vice-président de Google Australie, a déclaré que la société ne sait plus « si un produit comme News Showcase serait viable sous le code ».

Mel Silva, directeur général de Google ANZ

M. Silva n’explique pas pourquoi le nouveau service ne pourrait pas fonctionner, mais plaide plutôt contre les nouvelles règles de négociation qui obligent effectivement Facebook et Google à payer les grands éditeurs commerciaux pour l’utilisation de contenu d’actualité sur leurs plateformes.

Selon le premier code mondial, Google et Facebook sont tenus de négocier avec les éditeurs sur le paiement et font face à un arbitrage obligatoire si un accord n’est pas conclu. Le régulateur de la concurrence dit avoir conçu ce code comme un moyen de remédier aux déséquilibres de pouvoir entre les géants des plateformes et les éditeurs.

Google et Facebook se sont tous deux élevés contre le code, le premier lançant une campagne publique pour le saper et le second menaçant de retirer tous les contenus d’actualité australiens de sa plateforme pour l’éviter.

Certains médias indépendants ont également critiqué le code comme étant trop favorable aux grands éditeurs commerciaux comme Newscorp et Nine. Les radiodiffuseurs publics ont été exclus de toute rémunération et les petits éditeurs risquent de ne pas atteindre le seuil de chiffre d’affaires.

Aujourd’hui, M. Silva, de Google, a décrit le système de paiement comme étant inapplicable.

Le projet de code propose, en effet, un système de « must include, must pay », ce qui est extrême et sans précédent. Il oblige essentiellement Google à fournir un avantage aux entreprises de presse australiennes et à les payer pour recevoir cet avantage.

Un régime « obligatoire » est rare. Et lorsque ce type de système est utilisé, les parties ont le droit d’être incluses, mais pas le droit d’être incluses gratuitement – et encore moins de pouvoir exiger un paiement pour être incluses ».

M. Silva, qui avait précédemment suggéré que le code menacerait les services gratuits de Google en Australie, a déclaré que les sanctions financières du code créent un risque auquel aucune autre entreprise en Australie n’est soumise.

« Nous pourrions être condamnés à une amende allant jusqu’à 10 % de nos revenus australiens pour une seule infraction. Aucune entreprise en Australie ne devrait avoir à gérer le risque énorme qui vient avec des pénalités aussi sévères pour des dispositions aussi incertaines ».

Silva conclut que le produit de Google News Showcase pourrait fonctionner sous un autre code.

« Nous voulons trouver une solution et nous pensons que la solution devrait consister à amener News Showcase en Australie, ce qui aiderait les éditeurs à accroître leur audience et contribuerait à leur pérennité ».

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